22 March : The Great Comet of 1997

It was a bright star in the sky, until two observers Alan Hale and Thomas Bopp discovered it to be a comet. It was named after them as Hale-Bopp Comet.

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It was the most widely observed comet of the 20th century and one of the brightest seen for many decades. It was visible to the naked eye for a record 18 months.

Hale–Bopp was discovered on July 23, 1995, at a great distance from the Sun. But it was only today in 1997 that Hale-Bopp was closest to the earth. Its orbit was nearly perpendicular to the Earth’s orbit.  It was visible to the naked eye in May 1996, but its brightening slowed during later half of that year. But it reappeared in January 1997, it was very bright and easily visible to anyone who was looking for it.

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Hale-Bopp’s orbital position was calculated as 7.2 astronomical units (AU) from the sun, placing it in between Jupiter and Saturn. It is by far the greatest distance from Earth at which a comet had been discovered. 

#Hindi 
आसमान में धूमकेतू या पुच्छल तारा आपमें से किसने देखा है ? ये बात बहुत पुरानी नहीं है। करीब 21 साल पहले दुनिया के आसमान में ये धूमकेतू चमकता हुआ दिखा था। लोगों ने न सिर्फ इसे देखा बल्कि पहली बार ऐसे किसी धूमकेतू को इतने समय तक लगातार और इतनी साफ दृष्टि से देखा जा सका। पहली बार 23 जुलाई 1995 को जब इसे देखा गया था, तब ये सूरज के बहुत नज़दीक था। इसके लगभग एक साल बाद मई 1996 में इसे साफ तौर पर नंगी आंखों से देखा जा सका। हालांकि, साल के अंत तक इसकी रोशनी काफी कम होती गई और ये दिखना बंद होने लगा। लेकिन जनवरी 1997 में एक बार फिर हेल-बॉप धूमकेतू ने रोशनी फैलाकर लोगों को अचंभे में डाल दिया। सूरज से इसकी दूरी करीब 7.2 एस्ट्रोनॉमिकल यूनिट्स थी और ये ज्यूपिटर (वृहस्पति) और सैटर्न (शनि) के बीच में देखा गया था। ये दूरी धरती से किसी भी धूमकेतू की अब तक की दूरी से ज़्यादा थी।